佛海禅寺的历史溯源

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尊敬的各位长老、大德同仁、各界善信、社会贤达、各位居士:
        阿弥陀佛!
        佛海禅寺坐落于河南省洛阳市嵩县田湖镇马虎山麓,隶属伏牛山脉、白云山子脉。八百里伏牛山跨越豫、鄂、陕三省,像一尊蹲伏于大地的犟牛,正在静静地观察世势,蓄势待发。伏牛山属嵩洛,而佛海禅寺正是这嵩洛绚丽佛教中的奇葩。远看佛海禅寺像山龟,坐北朝南,东有九皋山环抱,内含三清洞;南有案山五龙拱围,内有禅宗道安法师所创的道安寺,西有磨钟山,武则天所拜访的龙兴寺即在此山;北有倚虎山(马虎山)。与耙耧山下理学圣地二程故里咫尺之遥,儒释道三教文化遥相呼应。这里山川壮丽,林茂谷幽,水明土净,钟灵毓秀,与佛教文化的圣洁意境形成了完美的融合与统一,优美的自然风景与悠久的历史文化浑然天成。
        相传在上古十六国前,马虎山是连接南北的重要通道,南商北客络绎不绝。因地处原始森林,猛兽伤人事件层出不穷。有一似马类虎的怪兽曾长期占据此处,伤人无算,世人畏惧,随给此山命名马虎山。因为此兽,官府下令,在马虎山南北设卡,告诫客商择路通行,不要再走此处,以防空丢性命。王母西行,见此山风景秀丽,天气灵气浓郁,是一处上佳的修炼道场,却因此兽横行而荒废,虽上禀告玉帝,派太上老君之徒麻姑仙女收服此兽。麻姑与马虎激战数月,不能取胜,最后施下虎笼计,麻姑开凿一山洞,诱虎深入后,用阵法封印此虎(该洞至今尚存)。后人为纪念麻姑仙女,改马虎山为麻姑山。再后,世人以麻姑仁心爱民,建庙祀奉,庙名“观音寺”。
        魏晋南北朝时期(220年—589年),高僧道安法师为避时乱,率僧团南渡黄河,在伊河流域(陆浑一代)居住修行,从此佛音南传,伏牛山区成为佛教盛地,涌现了一大批著名寺院,观音寺因声名盛大,世为其中非常著名的一处佛家道场。
        隋唐时期(581年—907年),即有禅师传习马祖道一的洪州禅宗法门,在此地弘法。
        元朝时(公元1271年—1368年),佛海禅寺已被看作与五台山、峨眉山和少室山同等重要的“佛教名山,修养胜地”。
        明代受佛教禅宗无际明禅师一派的影响,不仅佛教界人士重视,也受到朝廷关注。大明万历六年(1758年)《重修观音寺碑记》载:铁佛寺原名观音寺,明朝弘治万历年间两次重修,建有佛殿五间,伽蓝殿,观音殿各三间,佛室俱备。万历年间又新增地藏王,三祖师殿各三间,殿宇宏伟,金碧辉煌。
        清顺治年间,观音寺又一次改建,所有佛像用十八盘铁炉全铁铸造,铁铸佛像、罗汉二十余尊,规模之大,名传四方,观音寺也因此改名铁佛寺。寺院殿宇恢宏,寺规森严,法事隆盛,香火鼎盛,周围百余亩土地归属寺院,四方信徒不计其数。与九皋喂母寺、西岩龙兴寺、鸣皋寿圣寺(原属嵩县)同为嵩洛佛教重要道场。
        民国时期战乱频繁,铁佛寺遭到了毁灭性的破坏,庙产被掳掠一空。解放初期,铁佛寺尚存大殿三间,殿内雕梁画栋,中间铸有大佛、菩萨坐像三尊,高约两米,两旁站十八罗汉,下有青苗、土地神像各一尊,共二十三尊铁像。东西寮房各一间,经卷俱全。寺内有直径一米五的大铁钟,与西边思远山龙兴寺的大钟隐约成对。
        1947年,国民党驻守在伊川县鸣皋镇郉庄村的军队,对铁佛寺再次进行了毁灭性破坏。
        1958年炼钢铁,铁像大钟被毁,寺庙被拆,经卷遗失。铁佛寺从此只剩残碑断瓦,少人问津。时逢盛世,释延恺法师发愿重建麻姑山观音寺,并重新命名为佛海禅寺。2014年冬(农历11月),佛海禅寺念佛堂地基开挖,在完工的当天下午,施工机械下山走到半路,大家发现在挖好的地基西北上空,飘来五颜六色的光球,直径约1米左右,移走到大殿上空下落,变成拳头大小的弥勒菩萨像,立于中心。阿弥陀佛,传说中“菩萨点穴”的奇景异象竟在佛海禅寺的施工工地上出现了!善男信女见者甚众,无不欢喜。齐聚延恺住持处,愿集众力以彰显佛法。
          佛海禅寺作为弘扬地藏法门殊胜道场,向一切众生布施无上如来正法,故其修葺完善之无量功德,若有形色,虚空难纳!众生如母,此无边功德,理应为一切善男子、善女子所共有。无论援修殿宇或助请佛像、慈善放生或供养僧众等慈悲认捐,与佛法结深厚因缘,三界有边,福报无尽!若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,无量功德,善莫大焉!
          阿弥陀佛!

文章分类: 寺院溯源
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河南省洛阳市嵩县佛海禅寺

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